• 古老的病毒可能导致某些成瘾行为

    2019-04-12 15:14:28

    古老的病毒可能导致某些成瘾行为 一种古老的病毒可能是导致某些成瘾行为的原因.ScienceRich Haridy 2019年9月26日有趣的结果表明,逆转录病毒增加了基因的表达,使个体更容易上瘾行为

      古老的病毒可能导致某些成瘾行为

      一种古老的病毒可能是导致某些成瘾行为的原因.ScienceRich Haridy 2019年9月26日有趣的结果表明,逆转录病毒增加了基因的表达,使个体更容易上瘾行为(图片来源:SergeyNivens /)一个国际研究小组已经发现了一种古老的逆转录病毒,在世界人口的5%到10%之间发现,与成瘾行为显着相关。研究发现逆转录病毒与特定基因之间存在联系,这种关联可能使个体更容易发生各种成瘾行为。

      在人类基因组中可以发现痕量的古老逆转录病毒感染。在大多数情况下,我们认为这些微小的改变对人体没有太大的致病作用,但一种特殊的逆转录病毒,即HK2,引起了研究人员的注意。 HK2偶尔被发现整合到一个名为RASGRF2的基因中。已知这种特定基因在大脑的多巴胺能活动中发挥作用,之前的研究揭示了RASGRF2与酒精成瘾之间的联系。

      新研究的第一部分研究了两个不同的队列,一个在英国,一个在希腊。希腊队列是HIV阳性个体的集合,其中一半通过静脉注射毒品感染,另一半通过其他传播途径感染。英国队列包括感染丙型肝炎的受试者,再次分为通过静脉注射毒品感染的人和以其他方式感染的人。

      在两组研究中发现,那些有静脉用药史的受试者在RASGRF2基因中有HK2痕迹的可能性是其两到三倍。这为科学家们提供了一个体面的迹象,表明HK2可能正在改变特定基因的表达,从而使某些个体易于上瘾行为。

      

      该研究的下一阶段试图了解HK2是否特异性地修饰RASGRF2的表达。为了回答这个问题,研究人员使用CRISPR技术将HK2插入到RASGRF2基因内人类DNA中鉴定的确切位置。根据研究人员的研究,结果证实这种插入确实导致了显着的转录和表型变化。

      当然,大量的研究仍然完全是假设,但该研究确实表明HK2通过RASGRF2增强多巴胺能活性。随后的假设是,这增加了携带这种独特遗传基因的个体成瘾的可能性。

      “我们知道少数人类内源性逆转录病毒具有明确的生物学作用,”新研究的联合主任Timokratis Katzourakis说。 “然而,以前从未有过强有力的证据证明内源性逆转录病毒在人类生物学中的作用是不固定的,换句话说,不是所有人群共享的。我们的研究首次表明HK2的罕见变异可以影响复杂的人类特征。“

      仍需要进一步开展工作,以更好地理解这一新揭示的机制。除了用于检查具有HK2整合的RASGRF2基因的个体的大脑活动的MRI实验,该研究表明,这种特定的触发因素不仅与药物成瘾有关,而且可能暗示对更一般成瘾行为的倾向。